La condition physique évolutive des femmes mormones du XIXe siècle touchée par la polygamie

En Conscience (Documentaire) (Mars 2019).

Anonim

La polygamie pratiquée par certains hommes mormons du 19ème siècle a eu pour effet curieux de supprimer le nombre total de descendants de femmes mormones dans les mariages pluraux, affirment des scientifiques de l'université Indiana Bloomington et trois autres institutions dans le numéro de mars 2011 d' Evolution and Human Behavior.
Autrement dit, plus une femme mormone avait de soeurs, moins elle produisait d'enfants.
"Bien que ce soit génial en termes de nombre d'enfants pour que les mâles réussissent à avoir des harems, les données montrent que pour chaque nouvelle femme ajoutée au ménage d'un homme, le nombre produit par chaque femme diminue d'un ou deux enfants", explique IU Bloomington. Michael Wade, dont le travail théorique a guidé l'étude. "Cette régression est connue sous le nom de" gradient de Bateman ", du nom du généticien qui a observé pour la première fois un phénomène similaire chez les mouches des fruits."
Les co-auteurs du journal étaient Jeffrey Moorad (Université de Duke, Université de l'Indiana, Ph.D. 2005), Daniel Promislow (Université de Géorgie) et Ken Smith (Université de l'Utah).
L'enquête sur les naissances, mariages et décès de la base de données de l'Utah couvre près de 186 000 adultes de l'Utah et leurs 630 000 enfants qui ont vécu ou sont décédés entre 1830 et 1894. Cette période a marqué une transition importante pour l'Église mormone naissante. être éliminé par déférence pour les lois américaines interdisant la pratique mais aussi via la pression interne des Mormons eux-mêmes.
L'étude des scientifiques a confirmé leur attente qu'un moratoire sur la polygamie mormone aurait pour effet de diminuer l'intensité de la sélection sexuelle chez les hommes et, en fin de compte, de rapprocher la force de la sélection reproductive des hommes de celle des femmes. Avec moins de mariages polygames, plus de mâles ont eu accès aux épouses, ce qui a conduit à une diminution de la variation de l'accouplement et du succès reproductif des mâles mormons. Les scientifiques estiment que la disparition de la polygamie a réduit de 58% la force de la sélection sexuelle des hommes.
"Cette étude a été très excitante pour nous, en grande partie parce que vous n'avez pas l'occasion de voir les effets démographiques de changer radicalement un système d'accouplement au sein d'une seule population - dans n'importe quel organisme", a déclaré Wade. «C'est un atout supplémentaire que ce passage de la polygamie à la monogamie ait impliqué des personnes qui ont tenu des registres aussi détaillés des mariages, des naissances et des décès à ce moment-là.
Wade, qui se spécialise dans la biologie de l'évolution des systèmes d'accouplement, dit qu'une grande partie de son travail a élucidé et développé les idées d'Angus Bateman. Bateman, un théoricien prolifique, était incapable de tester empiriquement toutes ses théories sur l'accouplement avant de mourir en 1996. L'année dernière, Wade et le biologiste Stephen Shuster de l'Arizona du Nord ont co-écrit une rétrospective sur un article classique écrit par Bateman pour la revue Heredity. En 1948, Wade et Shuster vantaient la vision de Bateman, en particulier la façon dont Bateman pensait que la sélection sexuelle devait être quantifiée. Les critiques de Bateman pensaient que ses réductions de la biologie étaient trop simplistes, mais Wade dit que les formules simples de Bateman sont souvent mortes.
"Les idées de Bateman sont encore très vivantes, la présente étude inclus", a déclaré Wade. "C'était aussi son idée que la sélection pourrait être plus forte chez les mâles que chez les femelles, que ce qui peut être un avantage pour les mâles peut être un désavantage pour les femelles de la même espèce et l'avantage n'est pas seulement d'avoir plus de femelles. simplement produire plus de progéniture, que la moyenne, si vous êtes un mâle réussi dans la compétition reproductrice contre d'autres mâles. "
Ce qui ne veut pas dire que les systèmes de polygamie chez les humains ou ailleurs dans la nature sont nécessairement bons pour tous les hommes impliqués. En effet, dit Wade, la polygamie est une mauvaise chose pour la plupart des mâles d'une espèce.
"Quand le rapport des sexes est à peu près égal, pour chaque mâle qui a trois partenaires, il doit y avoir deux mâles qui n'en ont pas", a déclaré Wade. "Si un mâle a encore plus de partenaires, la disparité entre les mâles" reproducteurs "et ceux qui n'en ont pas peut devenir très grande."
Donc, si la polygamie (ou l'équivalent féminin, la polyandrie) est désavantageuse pour la majeure partie du sexe séquestré et la plupart du sexe séquestré, pourquoi de tels systèmes devraient-ils survivre?
"La réponse complète est toujours à venir", a déclaré Wade. "Une chose que nous savons maintenant, basée sur des études rigoureuses dans de nombreuses espèces, en particulier la mouche des fruits, est que la sélection peut être si forte sur les mâles qu'elle peut tirer toute l'espèce d'une viabilité naturelle sélectionnée optimale."
Wade pointe vers un exemple familier.
"Prends le paon, " dit Wade. «Sa queue est magnifique pour attirer les femelles et mauvaise pour attirer les prédateurs.Certes, dans certaines situations, il y a une« limite dure des prédateurs »sur la forme physique des caractéristiques sexuelles, mais il y a aussi des recherches qui suggèrent que le prédateur peut être maîtrisé. La sélection sexuelle des mâles est assez forte, c'est-à-dire que les mâles font face à des risques élevés pour leur vie afin de gagner un grand nombre de partenaires et donc de progéniture.
Remarques:
Cette recherche a été financée par des subventions de la National Science Foundation (DEB-0717234 et DEB-0614086) et les National Institutes of Health (RO1GM065414-06 et P30-AG013283). Les coauteurs remercient également le Pedigree and Population Resource, financé par la Huntsman Cancer Foundation, pour aider à maintenir la base de données de la population de l'Utah.
«Le changement du système d'accouplement réduit la force de la sélection sexuelle dans une population frontalière américaine du XIXe siècle», Evolution & Human Behaviour, vol. 32, iss. 2, pp. 79-156 (mars 2011)
La source:
David Bricker
Université d'Indiana